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Blockchain evoluciona a Geoblockchain

En una encuesta del año pasado entre ejecutivos mundiales, se encontró que el 65% de las organizaciones de EEUU planean invertir más de 1 millón de dólares en tecnología blockchain este año. Para aquellos que se sorprenden de este resultado, esta entrevista ofrece enfoques interesantes acerca de esta tecnología emergente.

Brian Cross de Esri entrevistó al experto en blockchain Constantinos Papantoniou para aprender acerca de:

*Cómo la tecnología blockchain trabaja

*Qué industrias están impulsando los casos tempranos de negocio

*Qué es un geoblockchain y cómo las compañías se pueden beneficiar de él

Brian Cross: Hemos hablado antes de una variedad de tendencias de Tecnologías de la Información, y lo que significan para la comunidad de negocios. Hoy quiero referirme a algo llamado geoblockchain. Para ello, creo que debemos empezar explicando qué es la tecnología blockchain.

Constantinos Papantoniou: En su nivel más básico, blockchain es una nueva manera de comunicar y almacenar información. En lugar de grabarla en un solo lugar, como lo hace una base de datos tradicional, la tecnología blockchain graba datos a lo largo de un registro distribuido. En el caso de un blockchain privado, el registro debe involucrar a varias computadoras manejadas por socios de negocios. En el caso de un blockchain público, puede comprender varios miles de computadoras.

Cada transacción que ocurre entre estas partes es validada y registrada en cada computadora, o nodo, en el blockchain. Esa transacción se convierte en un nuevo bloque, y los bloques son organizados cronológicamente para formar un blockchain.

El almacenar datos de manera redundante en varias computadoras los hace más accesibles y transparentes para todos los participantes, y también más difícil de alterar o de hackear.

Bitcoin: buen caso experimental, mal marketing

Cross: Los ejecutivos de negocios seguramente estarán familiarizados con el blockchain debido a su rol en el bitcoin y otras monedas virtuales. ¿Puede comentarnos acerca de esa conexión?

Papantoniou: El bitcoin y otras monedas virtuales han ayudado y perjudicado a la tecnología blockchain. Por un lado, es un poderoso caso de prueba: ha probado que la tecnología de registro distribuido funciona. Por otro lado, ha llevado a muchas personas, entre ellas algunos líderes de negocios, a creer que el blockchain es sólo útil para intercambiar dinero especulativo. Eso de plano no es verdad. Estamos empezando a ver casos de uso fuertes para el blockchain en contextos de negocios.

El caso de negocios para blockchain

Cross: ¿Cómo el blockchain mejora la tecnología existente, y cuáles son las implicancias de negocio para un registro descentralizado?

Papantoniou: Un registro descentralizado quita al intermediario de la ecuación. Eso hace que las transacciones sean más rápidas y otorga a todos en el blockchain una sola versión de la verdad. También es una tecnología puramente digital, de modo que elimina las ineficiencias e inexactitudes de las transacciones basadas en papel.

Cross: ¿Cuáles serían algunas de esas transacciones?

Papantoniou: Blockchain puede usarse para registrar la venta de propiedad personal – por ejemplo, una cantidad de moneda virtual intercambiada entre dos partes. También puede registrar los detalles de una transferencia de tierras, con dos ciudadanos intercambiando la propiedad; y la oficina del asesor, el departamento de impuestos y los registros públicos, todos ellos registrándolo.

En la cadena de suministros, las compañías pueden usar un registro distribuido para grabar y rastrear el movimiento de bienes. Ello puede significar rastrear dónde y cómo una carga de fruta cambia de manos durante su viaje al supermercado.

Añadiendo ubicaciones al registro

Cross: Esto nos lleva a la idea de geoblockchain. ¿Cómo es éste diferente de un blockchain típico?

Papantoniou: La tecnología básica es la misma, pero los datos registrados en un geoblockchain son más detallados. Las compañías pueden consultarlo más extensamente, y obtener una visión de negocios más profunda a partir de él.

El geoblockchain está más alto en la curva de madurez tecnológica. Un blockchain simple registra qué pasó – por ejemplo: la propiedad X fue transferida del dueño Y al dueño Z. Más arriba en la curva de madurez, una compañía usando un geoblockchain podría apoyarse en sensores basados en el Internet de las Cosas, y en la tecnología de la ubicación, para rastrear no sólo qué bienes fueron intercambiados, sino también dónde ocurrió eso, y bajo qué condiciones.

Las industrias que se mueven primero

Cross: ¿Qué industrias son beneficiadas por el blockchain y por el geoblockchain?

Papantoniou: Lo primero es tener en cuenta que esta tecnología aún está en sus primeros tiempos. Pero estamos empezando a ver casos de uso. La industria financiera ha sido pionera con la moneda virtual. Ahora, los bancos tradicionales están experimentando con el uso del blockchain para contratos más inteligentes, gestión de identidad online, y una más eficiente transferencia de capital.

En el sector automotriz, Porsche recientemente anunció que está probando blockchain en sus vehículos. Aplicativos tempranos se construirán sobre la capacidad del blockchain de gestionar identidades. Esto le podría permitir al dueño del carro otorgarle a un conductor de entregas acceso a la maletera del carro para dejar un paquete mientras el dueño está trabajando.

También es fácil imaginarse un caso de uso de un nivel más avanzado para fabricantes de carros. Puesto que muchos de ellos ahora ofrecen rentas de corto tiempo a los clientes, podrían utilizar las capacidades de gestión de identidad del geoblockchain para darle al cliente apropiado acceso al carro apropiado. Los gerentes de flotas pueden usar las capacidades de ubicación de un geoblockchain para rastrear la ubicación y la condición de los carros.

Cross: ¿Otras industrias están experimentando también?

Papantoniou: Sí. Hemos visto signos tempranos del uso de geoblockchain en compañías farmacéuticas y de equipamiento médico; manufactura, logística, y comercio minorista; y cuidado de la salud. En general, el geoblockchain es atractivo para las compañías que:

  • Rastrean la procedencia de sus bienes
  • Registran transacciones en papel, y
  • Mantienen datos transaccionales en bases de datos aisladas

Una nueva cadena de suministros digitalizada

Cross: Muchas compañías ya han empezado a digitalizar sus cadenas de suministros. ¿Por qué necesitan un geoblockchain?

Papantoniou: Las principales ventajas de un geoblockchain son velocidad de las transacciones, accesibilidad de los datos, y exactitud de los datos. Piensa en una típica cadena de suministros global. Un embarque de lechuga puede pasar por docenas de socios de cadenas de suministros. Cada uno de ellos registra cada transacción, usualmente en diferentes sistemas. Eso quiere decir que la cadena de custodia, aun siendo digital, usualmente se parte en muchas versiones de la misma historia.

Con la tecnología geoblockchain, esas transacciones son convenidas entre todas las partes principales, y grabadas en un registro distribuido, otorgando prueba de ubicación (PoL) y otros detalles. De modo que las compañías no necesitan reconciliar versiones dispares de cómo, dónde, y con quién viajó el producto. Además, pueden acceder a esos datos rápidamente, porque están en el registro distribuido, abierto para cualquier asociado a ese blockchain.

Una única versión de la verdad puede ser especialmente valiosa cuando, por ejemplo, ocurre un incidente de enfermedad de transmisión por alimentos. Entonces, un manufacturero o comerciante puede rastrear rápidamente los productos hasta su fuente y mencionar sólo los lotes afectados. Eso puede salvar vidas, así como tiempo y dinero, y ayudar a proteger la reputación de una compañía.

Cross: ¿Dónde están ocurriendo los casos tempranos de uso?

Papantoniou: Las compañías europeas y asiáticas parecen ser las que se están moviendo primero. La mayoría de ellas inmediatamente ven el valor de añadir información de ubicación al blockchain con un sistema de información geográfica (GIS). Cada transacción se muestra en un mapa, revelando la condición del embarque, las partes involucradas en la transacción, y su ubicación exacta.

El geoblockchain crea el tipo de visibilidad de la cadena de suministros que muchos manufactureros y proveedores de logística han buscado por décadas.

El movimiento en pro de ciudades inteligentes también está fomentando esta adopción, y lugares como Dubai y Seúl están invirtiendo millones para ejecutar operaciones gubernamentales en blockchain.

¿Por dónde empezar?

Cross: ¿Cómo los ejecutivos con los que ud ha trabajado evalúan geoblockchain como una solución potencial? ¿Cómo determinan dónde y cuándo echarlo a andar?

Papantoniou: Los ejecutivos con los que trabajamos miran varias cosas para tomar esa decisión. Primero: ¿Hay elementos reales o virtuales que cambian de condición con el tiempo y necesitan ser rastreados – por ejemplo, un contenedor de bienes, una transacción financiera o un producto de consumo tal como un carro?

Segundo: ¿Esas entidades a veces se ven confundidas o colocadas en diferentes sistemas? Si es así, blockchain puede ayudar a la compañía a mantener un solo sistema que mantenga un registro universal de ese elemento.

Tercero: ¿La velocidad de acceso a los datos es importante, y puede reducir el tiempo de acción?

Cuarto: ¿La ubicación del activo importa para el negocio? Si los datos de la ubicación pueden ayudar al negocio a tomar mejores decisiones, un geoblockchain puede servir como registro.

Cross: Si soy un ejecutivo de negocios que quiere explorar geoblockchain, ¿dónde empiezo? Este no es un producto listo para usarse, ¿no?

Papantoniou: No, pero los componentes de un geoblockchain pueden conceptualizarse fácilmente. Dicho esto, la integración de esos componentes presenta algunos desafíos innovadores y tecnológicos. El primer componente puede ser la capacidad del blockchain mismo, el cual está disponible como servicio basado en la nube a través de compañías como Amazon, IBM, Microsoft y SAP. Luego, un GIS moderno puede añadir inteligencia de ubicación al blockchain. Esto le permite a las compañías el amarrar cada transacción con su ubicación, y analizar todo tipo de casos de negocios en mapas inteligentes. Con esa combinación de capacidades, las compañías se están dando cuenta de que pueden aumentar la velocidad y exactitud del rastreo de activos y la toma de decisiones.

Una mejor toma de decisiones se volverá cada vez más importante a medida que la velocidad de los negocios y las demandas sobre la cadena de suministros continúa intensificándose. La implementación de las innovaciones de un geoblockchain puede ser un motor para una mejorada toma de decisiones.


Chris Chiappinelli

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