Cómo los mapas ayudan a los medios a ver lo que otros no pueden

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Las credenciales de prensa y los blocs de notas alguna vez fueron las herramientas comunes del oficio, pero es probable que los periodistas de hoy se encuentren detrás de una computadora, desplazándose a través de filas de datos en hojas de cálculo y bases de datos. La proliferación de datos y el auge de los medios digitales ha permitido nuevas técnicas y canales para atraer a los lectores. Reconociendo que la fluidez de los datos es ahora crítica para el periodismo, los medios incluso se han encargado de alojar campamentos de datos en sus salas de redacción para ayudar a los reporteros y editores a sentirse más cómodos navegando, analizando y entendiendo los datos.

Pero la fluidez de los datos no interesa si los lectores no pueden entender los resultados del análisis o su relevancia. Es ahí donde entran los mapas.

El mapeo de la accesibilidad de cada lugar a las instalaciones médicas muestra dónde los veteranos tienen que viajar más lejos para recibir atención médica.

 

Ver lo que otros no pueden

En muchas de las principales historias de hoy, lo primero que salta a la vista del lector son los mapas: muestran el nexo de incidentes y tendencias de una manera que se relaciona con el sentido de ubicación de las personas. Eso es parte del poder de los mapas. De manera intensa, los mapas proporcionan inmediatamente contexto y ayudan a las personas a comprender. Los mapas pueden hacer aflorar patrones y generar ideas que no serían aparentes en una serie de filas y columnas. Y además, los mapas gustan a todos.

Los mapas nos ayudan a ver lo que de otro modo no podríamos.

Tome este ejemplo reciente del Washington Post que visualiza eventos meteorológicos repetidos en los Estados Unidos. Casi todos los datos en estos mapas podrían haber sido (y probablemente fueron) resumidos en algún formato de hoja de cálculo. Sin embargo, en un mapa es mucho más fácil ver la información en contexto. Parte arte y parte ciencia, estos mapas aprovechan una curiosidad innata que las personas tienden a tener sobre el mundo que los rodea, especialmente alrededor del lugar donde viven. Y los mapas pueden amplificar casi cualquier tema o historia, desde la inmigración y las fronteras hasta los mejores lugares en la cancha de futbol para tomar fotos. Cuando se combinan con datos adicionales, como datos demográficos o contaminantes, los mapas pueden ayudarnos a comprender por qué las cosas suceden donde suceden, conectando el dónde y el por qué.

¿El resultado? Un lector comprende mejor un tema y la historia se vuelve más poderosa.

El mapeo de las rutas de vuelo de los aviones gubernamentales proporciona claridad sobre cómo se utilizan los recursos públicos.

 

En sus propias palabras

Los periodistas de la industria de los medios están buscando herramientas de informes de datos más perspicaces y atractivas. Aquí, los periodistas y editores comparten sus pensamientos sobre por qué los mapas son importantes en los medios.

John Duchneskie – Editor de gráficos, Philadelphia Inquirer

Trabajar con datos es excelente y es cada vez más vital para cualquier periodista que intente darle sentido a su comunidad. Pero las hojas de cálculo y las bases de datos solo pueden llegar hasta cierto punto. Para las historias basadas en datos, no hay sustituto para visualizar los resultados de sus informes e investigaciones. Para las historias del censo, por ejemplo, es bastante fácil descargar datos sobre tendencias de población en su área de cobertura. Puede usar una hoja de cálculo para calcular los cambios a lo largo del tiempo y ordenar los resultados para identificar tendencias.

Sin embargo, el mapeo de las tendencias da vida a los datos: puede ver dónde aumentan y disminuyen los grupos de población, compartirlo con sus colegas y usar el mapa para identificar dónde hacer más informes.

Una ocasión en que el GIS es una gran herramienta para los periodistas es durante la temporada electoral. Una elección primaria reciente en Filadelfia trajo la sorpresiva derrota de un miembro del consejo que había ocupado el cargo durante 27 años. Puede mapear los resultados por distrito electoral y ver qué partes del distrito del consejo votaron por el titular y su rival. Luego puede mirar los patrones en el mapa y usar su conocimiento de la ciudad para inferir que la gentrificación y los cambios demográficos afectaron el voto.

Pero, ¿qué pasaría si quisiera hacer algo más que conjeturas? Puede recurrir al poder de los GIS y obtener estimaciones demográficas por distrito electoral, agregar esos datos a su hoja de cálculo de totales de votos y mostrar claramente que el retador acumuló enormes márgenes en áreas que son más ricas y mejor educadas, y con costos más altos de vivienda.

Se espera que las edades medias aumenten en todo EEUU para 2023, destacando áreas que pueden necesitar servicios adicionales para personas mayores.

 

David Herzog – Profesor de noticias impresas y digitales, Missouri School of Journalism

Los GIS pueden ser una poderosa herramienta de informes para los periodistas que buscan descubrir patrones geográficos en sus datos. Las herramientas tradicionales de periodismo de datos, como las hojas de cálculo y los administradores de bases de datos, a menudo se quedan cortas en su capacidad para mostrar dónde está sucediendo una historia.

Los periodistas pueden crear mapas simples de áreas sombreadas que permitan a los reporteros comunicar patrones a una audiencia. Pueden usar programas GIS para profundizar y descubrir relaciones espaciales ocultas.

Por ejemplo, un estudiante periodista del periódico Columbia Missourian usó GIS para evaluar si los acosadores sexuales registrados seguían la ley al vivir a más de 300 metros de los colegios o guarderías. Mapeó las ubicaciones y los acosadores en todo el estado, y encontró que 32 vivían a menos de 300 metros de un colegio o guardería. Según el análisis, uno vivía tan cerca como 50 metros.

Determinar el número de acosadores que viven demasiado cerca de los colegios hubiera sido imposible sin utilizar un programa GIS.

Ted Mellnik – Editor de bases de datos, Washington Post

El mapeo es importante para informar si busca y utiliza hechos. El mapeo es importante en las historias sobre lo que hacen las personas o lo que les sucede a ellas o a su alrededor, y los patrones en esos eventos. El mapeo le ayuda a encontrar y representar patrones en los datos. Puede que eso no sea suficiente para una historia maravillosa, pero es un buen comienzo.

Para tener una idea general, cree grupos. Muchas buenas historias se centran en una persona o solo en unas pocas. Agregue datos y puede mostrar cuántas personas similares representan esas pocas. Para un reportero que explora datos, uno de los primeros pasos es buscar categorías basadas en atributos clave que pueda usar para simplificar y resumir. Un grupo agrega contexto y escala a su tema. Los grupos (en plural) ayudan a responder esa molesta pregunta del editor: «¿Comparado con qué?» Las comparaciones pueden incluir qué tan cerca están las cosas, o qué tan lejos, en tiempo o espacio, con los GIS.

«Por cierto, su mapa es demasiado complicado». Quizás el mayor desafío para los GIS en los informes es que un mapa suele ser demasiado complejo en el contexto de una historia. ¿Cómo puede ralentizar un mapa, descomponerlo como elementos de una narración? Puede dirigir el enfoque con anotaciones. O comience con una leyenda, o con inserciones que muestren ejemplos de cómo funcionan las comparaciones clave. Puede separar los mapas y presentarlos como múltiplos que resaltan una vista diferente a través de la misma ventana.

El enfoque de mapa repetido fue útil en un artículo de junio de 2018 sobre las comunidades que podrían ser más afectadas por una guerra comercial con China. La leyenda llegó primero en un proyecto sobre cómo y dónde la mitad de los homicidios quedaba sin resolver.

«¿Cómo podría suceder eso?» La pregunta en sí misma a menudo se pasa por alto. Pero la credibilidad de una historia puede depender de que el lector sepa no solo lo que sucedió, sino también cómo fue posible. Usamos mapas para eso en un proyecto GIS que encontró que miles de votantes de Virginia fueron asignados por error a distritos estatales en los que no vivían. Los errores fueron suficientes para voltear la Cámara del Estado.

Soñar puede ser parte del trabajo de un periodista. Es analizar la avalancha diaria de eventos en busca de posibilidades, con una combinación de perspicacia, imaginación y esperanza, en pos de algo nuevo que tendrá un impacto. ¿Qué buscarías? ¿Una historia que promete una narrativa convincente de la experiencia de alguien? ¿Una historia con datos que podrían producir hechos, cambios o tendencias, patrones y mapas? ¿Qué tal ambos?

Lauren Tierney – Reportera de gráficos, Washington Post

El análisis espacial es increíblemente importante para mi trabajo como reportera de gráficos y cartógrafa en The Washington Post. Para comunicar visualmente información compleja, el software GIS es increíblemente útil para analizar datos y visualizar los resultados de un análisis. Proporciona la base para evaluar qué información está disponible y qué patrones existen que cuentan una historia sobre un fenómeno en particular, y también proporciona herramientas cartográficas que son cruciales para visualizar datos espaciales de una manera comprensible.

Estos son sólo algunos testimonios que demuestran el poder de los mapas para hacernos ver lo que otros no pueden.

 

Robby Deming

Esri Inc.

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