Compañía canadiense de mariscos logra una prosperidad sostenible con mapas del fondo marino

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Cuando los ejecutivos de Clearwater Seafoods se reunieron con un experto en cartografía oceánica, se abrió una nueva ventana al mundo submarino. «Simplemente nos asombró porque todo lo que habíamos tenido eran mapas de superficie del océano», dijo Jim Mosher, director de Ciencia de Cosecha en Clearwater. “Ahora, de repente, pudimos ver el contorno y la forma del lecho. Fue espectacular «.

La marca con sede en Nueva Escocia se especializa en mariscos de lujo que incluyen vieiras, almejas, cangrejos, camarones y langostas que recolecta principalmente del fondo marino en la costa de Canadá, y las imágenes de sonar y los modelos del fondo marino en 3D han cambiado la perspectiva de la marca.

Algunas de las capturas de Clearwater, como las almejas, en realidad viven en el lecho marino, creando hogares en el limo y el barro conocido como sustrato. La captura de estos habitantes del lecho marino requiere mucha mano de obra y es costosa. Una empresa como Clearwater necesita saber cuándo y dónde cosechar, pero también cuándo y dónde no cosechar para proteger el recurso y el medio ambiente. Los modelos del fondo marino, hechos con un sistema de información geográfica (GIS), proporcionan una herramienta adicional para mejorar las operaciones de cosecha y practicar la sostenibilidad.

“En lugar del método tradicional de simplemente hacernos a la mar, hacemos mucha planificación previa al viaje”, dijo Mosher. “Hemos trasladado la operación de una que detecta y responde a una que predice y luego actúa, apuntando a los sitios de pesca con alta precisión. Toda nuestra mentalidad ha cambiado con la creciente disponibilidad de datos y mapas sólidos a lo largo de los años «.

Historias de océanos topográficos

Después de su reunión con el experto en cartografía, el equipo de Mosher comenzó a invertir mucho en tecnología para crear mapas batimétricos de hábitats: mapas topográficos del fondo marino con contornos de profundidad detallados para mostrar el tamaño, la forma y la distribución de las entidades submarinas. Luego, comenzaron a mapear los tipos de sedimentos.

«Sabíamos que a algunas de estas especies que se alimentan por filtración, como las vieiras, no les gusta vivir en la arena, porque se ahogan, así que se agregan en la grava», dijo Mosher. “De modo que, de repente, estábamos apuntando a parcelas de grava. Pero lo que estábamos haciendo era aun realmente crudo, en comparación con lo que tenemos hoy «.

 

 

El equipo de Mosher continuó recopilando datos sobre tipos de fondos marinos, estructuras rocosas y otras condiciones de los ecosistemas oceanográficos, que funcionan como capas en un mapa base. Las capas se pueden combinar para obtener una inteligencia de ubicación en constante crecimiento. La información batimétrica se puede superponer con las prácticas de pesca actuales y pasadas para determinar las mejores prácticas.

Antes de zarpar

El enfoque de precisión de Clearwater es una cuestión de responsabilidad corporativa. En Canadá, a las empresas se les otorgan derechos sobre una pesquería específica para cazar especies específicas; una empresa como Clearwater considera que su misión es ser administradores del océano para proteger sus propiedades mediante prácticas de pesca responsables.

Cuando un barco de Clearwater zarpa para recolectar una captura, el procedimiento varía según la especie. Para apuntar a las vieiras, un barco que mide entre 140 y 150 pies lleva una tripulación de 16.

La recolección de vieiras a menudo incluye una extensa expedición de planificación previa con un barco de inspección, realizada en colaboración con otras partes interesadas de la industria. El equipo de Clearwater puede marcar un área de pesca potencial y dividirla en celdas de cuadrícula individuales en un mapa inteligente, utilizando ArcGIS Pro. Usan una cámara submarina para capturar imágenes del fondo marino que ayudan a comprender la composición de las especies.

«Digitalizamos las imágenes, contamos las vieiras en las cuadrículas y completamos el análisis para generar modelos de densidad, y mapeamos todo ello», explicó Mosher. Para las operaciones con almejas, los capitanes se basarán en mapas de «retrodispersión» que utilizan tecnología multihaz para identificar la dureza del sustrato. Estos mapas tienen múltiples usos. El trabajo de Clearwater les ayuda a comprender la biomasa en áreas específicas, sabiendo que eso permite calcular qué tan rápido se recuperará un área.

 

Fundy Leader sirve como buque recolector de vieiras y como buque de investigación de Clearwater, realizando estudios de video y estudios de rastrillo para evaluar las condiciones del banco de vieiras.

 

Clearwater se asocia con instituciones académicas en Nueva Escocia para crear mapas temáticos. “Geología, sedimentos, retrodispersión, y sobre eso, agregamos nuestras capas de investigación”, dijo Mosher. «Y luego, por supuesto, tenemos datos de captura en mapas que muestran exactamente dónde ha estado el barco en el pasado, por lo que no vamos a pescar en el lugar donde estuvimos la última vez».

Antes de una expedición de pesca, el capitán de un barco estudiará estas capas de mapa para hacer planes. Los datos viajarán a bordo ya que cada barco está equipado con ArcGIS Pro en el puente. «Se ha convertido en una herramienta de una importancia tan enorme para ellos que muchos no irán al mar sin ella», dijo Mosher.

Clearwater, una empresa integrada verticalmente que procesa y distribuye sus capturas, equipa sus barcos para que sean fábricas flotantes. Su GIS permite organizar y ver toda la información relacionada con cada faceta de las poblaciones de mariscos que cosechan para lograr una eficiencia óptima. Permite a Clearwater promover sus objetivos relacionados con la sostenibilidad, pero también la trazabilidad para la seguridad alimentaria, y comunicar el origen de cada captura. De esta manera, el GIS se convierte en una herramienta de cuatro dimensiones, que cataloga el espacio y el tiempo de la captura actual y de todas las capturas pasadas.

Una ética cambiante

El mapeo extenso puede producir beneficios inmediatos. Sin embargo, los líderes de Clearwater consideran que el tiempo y el dinero que gastan sus equipos en la cartografía es una inversión a largo plazo, lo que permite a la empresa adoptar un modelo de negocio sostenible que los expertos en desarrollo marino llaman crecimiento azul. La alternativa es un énfasis miope en las ganancias inmediatas.

Con cantidades cada vez mayores de datos de alta calidad, los equipos de Clearwater utilizan su conocimiento para pronosticar y predecir los resultados de la cosecha. Utilizan sofisticados modelos de evaluación que determinan las etapas de crecimiento y las actividades de registro, para evitar regresar a los mismos caladeros hasta que haya pasado el tiempo apropiado. Clearwater también tiene en cuenta las influencias climáticas, la biología de las especies y otros detalles relevantes para determinar los métodos más efectivos de recolección.

Este enfoque mejora las tasas de éxito y la eficiencia. Clearwater dedica menos tiempo a encontrar una captura, lo cual reduce la huella de carbono y los gastos operativos. Los esfuerzos de sostenibilidad de la compañía han contribuido a mantener su certificación Marine Stewardship Council, una codiciada insignia de sostenibilidad, por adherirse a estrictos estándares ambientales y de producción.

«Realmente estamos cambiando la operación de considerarnos simplemente como cazadores a ser una de cultivo y crianza», explicó Mosher. “Para poder observar el lecho marino y comprender las características de la población, estas son las herramientas que necesitamos para lograrlo. Apoyan los objetivos de sostenibilidad que tiene nuestra empresa ”.

 

Corey Nelson

Esri Canadá

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