Creando un futuro sostenible: el poder revelador de los mapas

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Desde que los primeros humanos pintaron historias en las paredes de las cuevas, los lenguajes que trascienden la palabra escrita han unido a las personas. La cartografía, la ciencia de crear mapas, es uno de esos lenguajes. Como lenguaje visual de la geografía, los mapas nos revelan cuán interrelacionado está todo en el mundo y cuán interrelacionados estamos entre nosotros, algo que entendemos aún más a raíz de la pandemia del coronavirus. La geografía integra disciplinas como la sociología, la biología, la economía e incluso la psicología, uniéndolas dentro del contexto de la ubicación.

Necesitamos este nivel de integración en nuestro pensamiento y resolución de problemas, ya que nuestro planeta enfrenta desafíos de sostenibilidad graves y complejos, relacionados con la viabilidad ambiental, la equidad social y la prosperidad económica. Para abordar cualquiera de estas preocupaciones se requiere una visión holística de las demás, ya que dependen unas de otras. El lenguaje de los mapas, impulsado por la tecnología y mantenido vivo con datos, puede ayudarnos a crear soluciones. Los mapas producidos por el software de sistemas de información geográfica (GIS) sirven como marco para comprender e identificar dónde se deben abordar los problemas y cómo se relacionan.

El planeta

Sabemos desde hace mucho tiempo la importancia de la conservación del medio ambiente, pero también es fundamental conocer la ubicación de los ecosistemas críticos. Con los llamados para preservar el 30 por ciento de las tierras de los EE. UU. para 2030 según la iniciativa 30×30 del Gobierno, la conservación de precisión para identificar las tierras que necesitan protección será fundamental. Esa precisión proviene de la recopilación exhaustiva de datos y la tecnología para producir mapas inteligentes que muestran el tamaño, la composición y la escala de la tierra que debe conservarse. Por ejemplo, en el estuario más grande de EE. UU., la bahía de Chesapeake, los mapas de un sistema de información geográfica proporcionan una manera para que las jurisdicciones y los estados se comuniquen y compartan estrategias exitosas que contribuyan a la calidad del agua. Los mapas de conservación también pueden ilustrar el impacto potencial en las poblaciones indígenas o comunidades desatendidas, asegurando así que las iniciativas sean socialmente equitativas.

La prosperidad

El comercio suele estar impulsado por la cuestión de la ubicación: dónde hacer negocios. Ese impulso también puede ser para proteger los recursos y el medio ambiente natural, no solo por el bien del planeta, sino también porque los recursos sostenibles tienen una mayor longevidad. Una empresa de productos del mar en Nueva Escocia utiliza GIS ampliamente en la planificación previa al viaje para seleccionar los sitios de pesca con precisión. Este trabajo mejora las costosas y laboriosas cosechas de almejas, cangrejos, camarones, vieiras y langostas de la compañía frente a la costa canadiense y asegura menos disrupciones en el lecho marino. Menos viajes de pesca también reducen la huella de carbono y los costos de la empresa. Al visualizar datos en mapas inteligentes, la empresa hace pronósticos más precisos para los resultados de la cosecha. Es una inversión a largo plazo que ha demostrado ser un buen negocio y una buena gestión medioambiental también.

La sostenibilidad está en el centro de la Conferencia de Usuarios de Esri de este año. La sostenibilidad está impulsada por la mentalidad de que todo está interconectado, la comprensión de que debemos equilibrar los sistemas creados por el hombre y el mundo natural.

Imagínese si el alcalde, los líderes empresariales, los agricultores, los activistas ambientales y los residentes de una ciudad se reunieran en torno a un mapa digital detallado, del tipo que puede contar una historia, para comprender cómo todo se conecta y se relaciona. Este mapa puede ayudar a todas las partes interesadas a decidir cómo mejorar el lugar donde viven y trabajan. El mismo enfoque puede ampliarse a provincias, regiones, países e incluso coaliciones de naciones.

De cara al futuro, el software moderno de sistemas de información geográfica ayudará a los gobiernos, las organizaciones sin fines de lucro y las empresas a hacer más que solo encontrar soluciones a los desafíos que enfrentan individualmente. Pueden usarlo para planificar un futuro sostenible que garantice una economía global próspera, un ecosistema planetario próspero y una equidad social más amplia.

 

Marianna Kantor – Esri Inc.

Forbes

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