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Estos condados responden al desastre con una herramienta común: GIS

No podemos controlar los desastres que encontramos. Sí podemos, sin embargo, controlar nuestras respuestas. En una reciente reunión de Esri en Redlands, California, tres líderes de distintos condados explicaron cómo afrontaron varios desastres con la ayuda de tecnología de sistemas de información geográfica (GIS).

En 2018, el Condado de Bay, Florida, fue azotado por el huracán Michael, el cuarto más grande en golpear la costa de EEUU según el Washington Post. Christopher Fox, Director TI y GIS del Condado de Bay, y su equipo se enteraron 72 horas antes de que el huracán se aproximaba rápidamente. Desafortunadamente, 24 horas antes los vientos se incrementaron, llevando al huracán de una categoría 2 a una categoría 4. Este era un huracán masivo, de más de 100 millas de radio y con vientos sostenidos de 155 millas por hora.

“Aún estamos en proceso de recuperación y tenemos un largo camino por recorrer” dijo Fox. “A la fecha, hemos recolectado más de 6300 millones de kilos de residuos”.

La tormenta alteró dramáticamente el paisaje, y el gobierno local no estaba preparado para ello. El Condado de Bay es bastante pequeño, con una población de 180,000 y un área total de 1000 millas cuadradas. El equipo GIS local está formado por cuatro personas, que fueron capaces de cargar datos a la plataforma ArcGIS para ayudar a responder a este desastre. Sin embargo, una vez que golpeó la tormenta, las cuatro capas de acceso a internet que el equipo estableció se desconfiguraron. El equipo también perdió comunicación, sobre todo líneas a tierra y celulares, aunque las radios continuaron funcionando.

“Estábamos en la oscuridad”, dijo Fox. “Teníamos que realinearnos y reposicionarnos luego de la tormenta»

José López, Director de División de Soluciones Empresariales del Condado de Miami-Dade, Florida, también tuvo que lidiar con las consecuencias de un huracán de categoría alta: el huracán Irma. Fue “uno de los huracanes más fuertes y costosos registrados en la cuenca del Atlántico”, según un reporte del Centro Nacional de Huracanes. El área no estaba preparada en ese momento para los 47 millones de ingresos a su sitio web, que enlenteció las aplicaciones de servicios comunitarios.

“Esri nos ayudó a subir todo a la nube sobre la marcha, y todo está funcionando realmente bien”, dijo López. “Hemos aprendido de ello, y a partir de ahora debemos ser capaces de manejar todo”

Hace dos años, López y su equipo también tuvieron que lidiar con el brote de Zika. Ya habían empezado a mirar al área afectada por el mosquito, y trataron de digitalizar su sistema, con vistas a traer a su departamento al mundo GIS.

Sin embargo, todo lo que hacía el departamento era trabajo en papel. Cuando llegó una llamada, alguien manualmente fue a Google Maps para localizarlo y asignarle un inspector. Los inspectores tuvieron que trabajar con mapas impresos en los que escribían sus notas. Eventualmente, la información sería ingresada al sistema. El equipo estaba procesando cerca de 4000 llamadas por temporada. Ese número se triplicó cuando ocurrió el brote de Zika.

López y su equipo crearon un mapa web con toda la información que el departamento tenía, para que se habituaran a operarlo digitalmente. Mientras esto ocurría, empezaron a construir soluciones para el departamento, para que pudieran eventualmente automatizar el proceso de llamada y respuesta. Ahora cuando llega una llamada, el inspector recibe la tarea vía una app recolectora. El inspector puede verse a sí mismo y trasladarse a donde se le necesita, y el departamento puede ver lo que está haciendo en tiempo real, y sacar estadísticas de ello.

Un beneficio que surgió de simplificar el proceso fue recortar los contratistas, y los contratistas que gestionaban a los contratistas. Todo el trabajo ahora es hecho por personal del condado.

Dana Carey, funcionaria de Coordinación de Servicios de Emergencia del Condado de Yolo, California, tenía que hacer las cosas con los recursos que tenía, desde el comienzo. Cuando se convirtió en gerente, recibió fondos para trabajar en algunos proyectos de cartografía. Sin embargo, durante ese tiempo, no tenía un personal GIS a la mano. Tuvo que aprender GIS ella sola, y algunas de las primeras herramientas que su área tuvo fueron las que ella programó.

“Cada vez que muestro alguna de las herramientas que creamos originalmente para facilitar nuestro trabajo, todos mis pares la quieren”, dijo Carey. “Hemos estado compartiendo nuestras herramientas en el entorno de ArcGIS Online con condados y ciudades de toda California”.

Sherin Shibu

Govloop 

 

 

 

 

 

 

 

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