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Los mapas determinan las políticas públicas, y ayudan a convertir los planes en acciones

Los datos para la toma de decisiones han sido desde hace mucho el propósito y designio de un sistema de información geográfica (GIS). De hecho, “Datos para las decisiones” es el título de un video documental hecho en 1967 que resalta el trabajo pionero de Roger Tomlinson, el padre del GIS.

Mucho ha cambiado desde los días de los sistemas financiados por el gobierno, diseñados para guiar sólo las grandes discusiones de políticas públicas. Las herramientas y datos GIS son fundamentalmente más accesibles e intuitivos, un hecho que ha expandido el uso del GIS más allá de los especialistas.

“Hay una creencia creciente entre cada vez más gente de que los datos pueden ser útiles para entender las actuales condiciones y lograr cambios”, dijo Jim Herries, un geógrafo en Esri.

Mientras que pocos tienen el tiempo para convertirse en un científico de datos, aquellos que desean hacer cartografía y análisis espacial pueden crear productos de  información que capturen la atención y lleven a ulteriores consultas.

“Siempre decimos que un buen mapa responde a una pregunta específica, pero un mapa grandioso inspira tres preguntas más”, dijo Herries. “El cuestionar un mapa es la clave para el descubrimiento, y hoy en día esto ocurre de manera muy rápida e interactiva. Alguien puede pedir ver datos de una manera nueva, o ajustar un indicador clave, y todos podemos ver cómo el mapa reacciona al estar orientado hacia una nueva meta”.

El portal informativo acerca de ratas en la ciudad de Nueva York muestra detalles cartográficos acerca de los resultados de inspecciones en cinco distritos.

Los mapas premian el examen minucioso

Un mapa puede revelar patrones y señalar áreas que necesitan atención. Sin embargo, convertir a un simple mapa en un mapa inteligente requiere hacerle al mapa preguntas cuidadosamente consideradas.

Por ejemplo, cuando las autoridades de Nueva York inauguraron un portal de datos abiertos, animaron a los ciudadanos a que creen mapas. Muchos de estos mapas de ciudadanos mostraron reportes acerca de ratas en comparación con ubicaciones de restaurantes.

Las ratas aumentan de manera natural cerca de las poblaciones grandes. Una normalización de las densidades poblacionales ayudó a revelar conglomerados de restaurantes en las afueras. Al investigar datos adicionales, encontraron que la más grande causa del aumento de ratas en las afueras era un mal manejo de la basura, obteniendo de esta manera información útil.

La ciudad de Tempe, Arizona, otorga una vista de tablero en vivo de datos EMS relacionados a opioides, mostrando gráficos interactivos y mapas para otorgar transparencia en un tema complejo.

Revelando patrones normalmente ocultos

Mientras que los datos colectados y compartidos por el gobierno federal de EEUU son un recurso crucial para las comunidades locales, la importancia de los datos locales no debería ser subestimada.

Los datos deben ser vistos como recursos naturales. Los gobiernos locales necesitan investigar y explotar este recurso porque de los datos viene el conocimiento, y el conocimiento guía las decisiones sobre las políticas.

Frecuentemente la información anecdótica es la que guía las conversaciones. Este fue el caso del alcalde de una pequeña ciudad de Virginia del Oeste, que estaba explorando datos locales en el epicentro de la crisis de opioides. El alcalde estaba seguro que el problema de los opioides seguía el mismo patrón que la cocaína y las metanfetaminas en su comunidad – con distribución y consumo en almacenes y casas de zonas marginales.

Cuando los datos acerca de las sobredosis fueron geocodificados, el alcalde se quedó mudo, pues el punto caliente estaba en su barrio. Verlo lo hizo reflexionar acerca de un amigo de su hijo que consumía drogas, y de muertes de las cuales escuchó en la parroquia. Hasta ese punto, sólo se había apoyado en evidencia anecdótica.

Otras ciudades de EEUU, como Tempe, Arizona, están ganándole la batalla a las sobredosis de opioides al compartir datos abiertos. Un tablero basado en mapas casi en tiempo real, que muestra las respuestas a emergencias en la ciudad, ayuda a que los responsables y los directores de policía entiendan lo que está pasando y preparen respuestas basadas en datos.

Un mapa de alternativas populares de transporte, como alternativa a manejar solo al trabajo, hace que la gente piense colectivamente acerca de la movilidad.

Cautivando a los ciudadanos con apps y mapas

Las aplicaciones de recolección de datos de campo que pueden usarse en cualquier tablet o smartphone son un componente central de un GIS moderno. Las plantillas y herramientas modernas simplifican la creación de apps fáciles de usar. Las apps sirven como un diálogo entre ciudadanos y gobierno, mostrando el aporte de la comunidad en un mapa compartido.

En Florida, por ejemplo, los mapas interactivos otorgan una comunicación efectiva con el público. Nueve condados de Florida crearon iniciativas para recolectar impuestos para mejoras importantes. Las autoridades del Condado de Leon, en Tallahassee, hicieron un story map de todos los proyectos propuestos para mostrar qué se podía construir, y dónde, con el ingreso extra de impuestos.

La iniciativa se aprobó en el Condado de León, mientras que no se aprobó en el resto de condados. El siguiente año, los otros condados comunicaron el impuesto de la misma manera, a través de un mapa interactivo que relacionaba proyectos propuestos con lugares que la gente conocía, y esa vez los impuestos se aprobaron.

Las comunidades se están dando cuenta rápidamente que pueden usar apps – como story maps, sitios web de datos abiertos, y estudios basados en ubicación – para crear conexiones y mejorar nuestro entendimiento.

Cuando los trabajadores de campo de una ciudad (de la policía, salubridad y de parques) recolectan información acerca de cosas que no están bien – basura en las calles, postes apagados – ellos crean un sistema de información accionable y en vivo.

Este mapa muestra el acceso a personal de salud mental por condado en los Estados Unidos.

Mapas de políticas para ciudadanos, autoridades y científicos de datos

Esri tiene una posición única en las municipalidades porque la mayoría de gobiernos locales usan herramientas geoespaciales para mejorar la entrega de servicios. La iniciativa de Mapas de Esri para Políticas Públicas empaqueta muchos elementos previamente compartidos en forma de paquetes temáticos. Los contenidos incluyen mapas, datos, plantillas para crear aplicaciones configurables, ejemplos de análisis, lecciones y más.

“Hemos llegado muy lejos para preparar datos en nuestro Atlas Vivo ArcGIS” dice Herries. “La iniciativa de Mapas de Esri para Políticas Públicas expone estos recursos de una manera más intuitiva, ayudando a los profesionales no familiarizados con el GIS a que identifiquen y adquieran datos, y aprendan de los datos que proporcionamos, tanto como de los suyos.”

La visión inicial del equipo de cartografía de Esri es tomar mapas buenos conocidos y compartirlos con un solo link, para que los usuarios GIS puedan usarlos inmediatamente.

Además de su utilidad para informar a los gobiernos y a los ciudadanos, el GIS se está convirtiendo rápidamente en una herramienta referente en el mundo de la ciencia de los datos. A medida que este campo crece, necesitará cada vez más colaboración y compartido entre usuarios, para forjar una sociedad basada cada vez más en el conocimiento. Los Mapas Esri para Políticas Públicas desean proporcionar una guía hacia esa meta.

“El poner puntos en un mapa frecuentemente obsesiona a nuestros usuarios, porque hacer un mapa es visto como lo más crucial” menciona Herries. “El GIS crea mucho más que mapas: te permite sumergirte en los datos para explorar contextos y crear entendimiento”.

Richard Leadbeater

Esri Inc.

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