Mapeo de planes de recuperación para un bosque resiliente al clima

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En 2018, un enorme incendio forestal en California se cobró 85 vidas y consumió todo el pueblo de Paradise. Desde entonces, los expertos han estado ideando formas de protegerse contra otra tragedia y reconstruir el bosque destruido por el Camp Fire. En lugar de simplemente replantar lo que había allí, la Oficina de Administración de Tierras (BLM) se propuso trazar un plan de restauración informado por el clima.

«Queremos volver a plantarlo mejor para resistir los incendios forestales y el clima futuro, para que la comunidad no vuelva a ser vulnerable de esa manera», dijo Coreen Francis, guardabosques del estado de California y Nevada en BLM.

Durante su carrera forestal de más de 20 años, Francis ha visto cambios en la salud de los bosques debido a la sequía, los insectos, las enfermedades y el clima. El ritmo de cambio en los bosques alrededor de Paradise ha obligado a todos a reexaminar su comprensión y tratar de ponerse al día. Para crear un plan de restauración inteligente, convocó a expertos para combinar su conocimiento sobre la tierra y el bosque usando GIS para construir un plan sostenible.

 

Wolfy Rougle del Distrito de Conservación de Recursos del Condado de Butte examina los planes de replantación. (Foto cortesía de Austin Rempel, American Forests)

 

En menos de una década, varios incendios ardieron en la misma área que fue devastada por el Camp Fire, que quemó 153,336 acres. Desde 2018, se han producido más megaincendios, incluido el Incendio North Complex que consumió 318,935 acres en 2020 y el Incendio Dixie que quemó 963,309 acres en el verano de 2021. Juntos, estos incendios han dejado pocos árboles intactos en este rincón del norte de California.

Debido a que el clima ha cambiado, los tipos de árboles que deben usarse para replantar el área también han cambiado, según Austin Rempel, gerente senior de reforestación de la organización sin fines de lucro American Forests. “Por ejemplo, el pino de azúcar es el árbol favorito de todos porque crece mucho y se ve bien, pero los modelos climáticos dicen que ya no quieren vivir aquí. El pino de azúcar de baja altura será cosa del pasado”.

Ayudar a la migración de árboles

Los árboles no pueden simplemente levantar sus raíces y moverse, y una migración natural podría llevar siglos. Depende de los silvicultores plantar para lo que el bosque quiere llegar a ser, una práctica conocida como “migración asistida”.

“La migración asistida es una obviedad para nuestra organización, sabiendo que los bosques necesitan adaptarse”, dijo Rempel. “En el área de Camp Fire, debido a su baja elevación, se está convirtiendo rápidamente de un denso bosque mixto de coníferas a un lugar que quiere ser más roble y pastizal, y chaparral y pino gris”.

Los analistas de American Forests aplican modelos que usan análisis espacial para considerar las tolerancias de las especies y los tipos de suelo, junto con los pronósticos climáticos sobre el calor y la lluvia, para predecir qué plantas querrán vivir en un lugar, en el futuro lejano.

Este nivel de acción climática requiere un mapa detallado para comprender lo que existe, las condiciones más adecuadas para cada planta y dónde se pueden encontrar condiciones similares en otros lugares. El GIS se utiliza para realizar este análisis de idoneidad, con predicciones que mejoran con más datos.

Para Francis y otros silvicultores, ArcGIS Online se convirtió en un repositorio donde podían combinar datos, planificar en colaboración y ver un mapa compartido en dispositivos portátiles mientras recorrían la cicatriz de la quemadura. El verificar el mapa en el campo brinda la oportunidad de ajustar y agregar más detalles.

“Algunos datos que teníamos estaban equivocados”, dijo Francis. “Poder verlo allí mismo nos permite construir conocimiento y hacer que nuestro plan sea un poco más preciso. Tomamos conceptos científicos, los observamos en el terreno y luego los comparamos con lo que vemos en el mapa”, dijo. “Podemos desplazarnos y mirar diferentes capas mientras caminamos para informarnos de cosas que no podemos ver fácilmente. Saber que el tipo de suelo es serpentino, por ejemplo, explica por qué esos árboles se ven más flacos”.

 

Los analistas de American Forests aplican modelos que usan análisis espacial para considerar (A) la vegetación antes del incendio, (B) la gravedad de la quema, (C) la probabilidad de regeneración de los pinos, (D) el perímetro del incendio y (E) la carga de calor del incendio, así como los tipos de suelo y otras características que predicen la tasa de supervivencia de las plantas.

 

Plantar y planificar simultáneamente

En California, la BLM administra 15 millones de acres. Gran parte de esta tierra es inaccesible para las cuadrillas que replantan árboles. La cantidad de plántulas disponibles es limitada, por lo que deben plantarse con cuidado en donde prosperarán.

“Según la capacidad, los recursos y el acceso, solo podemos esperar reforestar alrededor del 10 por ciento de la cicatriz quemada de Camp Fire, y eso si todos trabajan juntos”, dijo Rempel. “Ese es otro lugar donde el GIS es útil, porque tenemos que ser extremadamente estratégicos y saber que estamos haciendo las cosas correctas en los lugares correctos”.

Gran parte de las prácticas de gestión de BLM están guiadas por mapas compartidos. El GIS se adapta bien a la planificación a nivel de paisaje porque contiene detalles sobre la topografía: crestas, afloramientos rocosos, pendientes, agua y valles. Los silvicultores deben considerar múltiples factores de ubicación que influyen en el éxito de las plántulas, entre ellos: las laderas orientadas al norte son más frescas, las laderas orientadas al sur son más secas y los fondos de los valles tienen los mejores y más profundos suelos.

“Mapear el paisaje es un punto de partida”, dijo Rempel. “Nos muestra cómo debería verse el bosque y qué deberíamos plantar allí”.

El mapa señala los lugares que serán climáticamente estables e ideales para plantar especies específicas.

“Sabemos dónde viven los árboles ahora y podemos modelar los climas con los que se sienten cómodos”, dijo Rempel. “Podemos usar GIS para mapear la productividad del suelo y dónde los árboles tendrían más éxito”.

El modelo y el mapa incluyen ecología, con datos para analizar y explorar las partes del entorno que contribuyen a la supervivencia de un árbol. El GIS se ha convertido en un depósito de información sobre los procesos de la tierra y una forma de consultar y modelar datos para que se puedan aplicar soluciones basadas en la naturaleza.

“Hemos hablado sobre el concepto de plantaciones en islas, donde colocas una diversidad de especies en una pequeña parcela, tal vez un cuarto de acre, y las cultivas en grupos o islas en todo el paisaje”, dijo Francis. «Eventualmente, los árboles producirán semillas, y la semilla estallará en el área circundante, y promoverá una mayor diversidad en el paisaje».

El GIS también se utilizó para planificar y crear cortafuegos naturales para reducir la intensidad de futuros incendios. El mapa ayudó a acelerar la reforestación al identificar áreas estratégicas para la plantación inicial.

 

El análisis integral de los aspectos ambientales en un sitio guía los planes de replantación para maximizar el éxito.

 

Comunes para la colaboración

Múltiples partes interesadas y participantes se involucraron en la elaboración del plan de restauración basado en información climática. BLM guió el esfuerzo con la ayuda de American Forests y la participación del Servicio Forestal de EE.UU., el Bosque Nacional Plumas, el Consejo de Seguridad contra Incendios del Condado de Butte, Sierra Pacific Industries y otros.

Tener una compañía maderera en la mesa es inusual, pero también lo es lo que sucedió con la parte del bosque de Sierra Pacific que se quemó en 2012. El personal de la compañía lo replantó diligentemente con la esperanza de cosechar madera, y luego, solo seis cortos años después, todo lo que plantaron fue quemado en el Camp Fire. «Eso fue suficiente para que dijeran: ‘Este ya no es un lugar donde podamos hacer silvicultura de producción'», dijo Rempel.

Todos los interesados ​​llegaron a las sesiones de planificación con ideas, mapas y mentes abiertas. La evidencia era clara: todos estaban perdiendo el tiempo haciendo las mismas cosas que se habían intentado antes.

“Las ideas de permacultura, enfoques basados ​​en la naturaleza, están comenzando a entrar en la silvicultura”, dijo Rempel. “Lleva mucho tiempo convencer a los silvicultores de la vieja escuela de que este es el camino, pero está ocurriendo lentamente”.

ArcGIS Online se convirtió en el lugar donde todos podían trabajar e iterar juntos. Para aquellos que no estaban familiarizados con el GIS, podían ver los mapas y estar de acuerdo o en desacuerdo con lo que se les presentó.

“La plataforma de intercambio fue fundamental para nuestro enfoque colaborativo y nuestras conversaciones climáticas”, dijo Rempel. “Tuvimos estas sesiones durante diferentes versiones del borrador, donde reunimos a todos los administradores de tierras y silvicultores para repasar lo que estaban viendo o si se debían agregar otros trucos del oficio al informe”.

Replantar sabiamente

Los silvicultores que diseñaron el plan de restauración de Camp Fire esperan que las estrategias informadas por el clima se vuelvan más comunes. Este enfoque es práctico porque aprovecha al máximo los recursos limitados al identificar los lugares donde el bosque puede prosperar.

“Muchos de los planes climáticos solo ofrecen ideas generales sobre técnicas que podrían aplicarse”, dijo Francis. “Nuestro plan aterriza esos grandes conceptos. Las predicciones de cómo será el clima informan nuestro plan de implementación”.

 

Esta tabla clasifica la sensibilidad y la capacidad de adaptación de las especies, desde el rojo para las especies que son muy sensibles y tienen poca adaptabilidad, hasta el verde para las especies que son menos sensibles y tienen una alta adaptabilidad. (Imagen cortesía de American Forests)

 

Según una investigación de American Forests, el 81 por ciento de la reforestación necesaria en las tierras forestales ahora se debe a los incendios forestales en lugar de a la tala. Para replantar sabiamente, los nuevos modelos deben tener en cuenta el clima futuro.

“Este es un plan de recuperación”, dijo Francis. “Se trata de usar la mejor ciencia para replantar”.

 

Mike Bialousz

Este artículo originalmente apareció en la edición global de ArcUser

Verano de 2022 

 

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