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Un salto cualitativo para los story maps

Estamos en los inicios de una nueva era para la narración de historias con mapas. Luego de muchos meses de investigación, planeamiento, pruebas y desarrollo, acabamos de lanzar una herramienta de narración de historias de nueva generación. Más adelante les diré acerca de ella, pero primero me gustaría reflexionar acerca de cómo llegamos a este punto.

Una breve historia

Los mapas han estado narrando historias por siglos. De alguna manera, cada mapa narra una historia, tanto acerca de los lugares que muestra como acerca de las perspectivas y sesgos del hacedor de los mapas. En los últimos años de mi larga estadía en National Geographic, tuve la suerte de narrar historias con mapas como cartógrafo principal de la Sociedad. La gran mayoría de esa narración de historias fue publicada vía papel y tinta (ver ejemplos de abajo). Usábamos todo tipo de trucos y técnicas para crear flujos narrativos dentro de un medio estático: manipulábamos jerarquías de tipos, torcíamos paletas de colores, ajustábamos despliegues y composiciones para guiar los ojos de los lectores a través de una página, una lámina de atlas o un mapa de pared de gran formato.

Durante los 90, a medida que internet se volvía un medio masivo, comenzamos a darnos cuenta que la web suponía nuevas y emocionantes oportunidades para narrar historias con mapas. Los mapas ya no tenían que ser estáticos; podían combinarse con contenido multimedia y volverse nuevas y cautivantes experiencias.

Ansioso por explorar estas nuevas oportunidades, vine a Esri a fines de 2010, fundando el equipo de Story Maps. De inmediato comenzamos a experimentar. Nos encargamos de temas específicos para historias y construimos experiencias personalizadas de usuario para soportar esas historias. Uno de nuestros primeros éxitos fue habilitar mediante mapas la lista de pasajeros del Titanic. Aunque la interfaz de la historia fue exitosa para ese tema en particular, no sirvió para aplicaciones más amplias. Otros experimentos tempranos, sin embargo, hicieron surgir la posibilidad que cualquiera pudiera verter sus propios mapas, imágenes (y pasiones) en el mismo formato, con resultados grandiosos.

Herramientas de narrar historias para todos

Aunque traje algunas habilidades de diseño y de edición a mi nuevo cargo, tuve poco éxito en progresar desde mi estado crónico de ineptitud técnica, ¡a pesar de mi estadía prolongada en una compañía tecnológica! Mi equipo y yo queríamos que todos, incluido yo, pudieran crear ricas narrativas basadas en mapas, de modo que empezamos a incorporar funciones de constructores a nuestros experimentos. Estos constructores hicieron posible crear historias sin necesitar experiencia técnica en programación o desarrollo web.

El Story Map Tour fue nuestra primera incursión en apps web configurables que otorgaron un medio para que la gente pudiera narrar sus propias historias. Desde entonces, Map Tour ha sido usado para crear cientos de tours guiados virtualmente a través de sitios históricos, áreas naturales, jardines y campuses.

Map Tour, junto con nuestra experimentación continua, hicieron que surgieran plantillas adicionales de narración de historias, que presentaban de varias maneras las narrativas basadas en lugares. Story Map Journal fue lanzado en 2015 junto con una historia a modo de ejemplo que co-producimos con la Sociedad de Conservación de Vida Silvestre. Journal fue un punto de quiebre para nosotros; su versatilidad y su sofisticado constructor ayudaron a que se convirtiera en la plantilla más utilizada hasta hoy.

Map Journal y su derivado más reciente, Story Map Cascade, reflejan el grado al que hemos mejorado a medida que ganamos experiencia. Nos beneficiamos de feedback proporcionado por los usuarios, y de los avances constantes en la tecnología ArcGIS Online de Esri. Pronto, una floreciente comunidad de autores estaba creando cientos de miles de story maps. Era muy emocionante ver que nuestros esfuerzos cobraban fuerza, y descubrir bellas historias producidas por toda clase de personas y organizaciones.

Las lecciones que aprendimos

Mirando atrás, nuestros éxitos no han llegado sin algunas oportunidades clave de auto evaluación. Cada plantilla sucesiva fue mejor que su predecesora, pero eso también significaba que ninguna plantilla tenía el mismo constructor que otra. Esto podía ser un poco confuso para nuevos autores de story maps, quienes a veces empezaban a crear una historia en una plantilla, y luego se daban cuenta de que preferían una plantilla diferente.

Otra realización ha sido la importancia cada vez mayor de pensar primero en lo móvil. Aunque todas nuestras plantillas funcionan en diversos dispositivos y tamaños de pantalla, muchas de las experiencias móviles han sido desarrolladas en un tiempo en el que estaba bien poner el desktop primero y el móvil después. Hoy, los lectores esperan mucho más de los diseños móviles.

Finalmente, hemos llegado a considerar a las historias narradas con mapas como una manera efectiva de construir una mayor conciencia del poder de pensar espacialmente. Aunque la comunidad GIS siempre ha sido, y siempre será, nuestra principal audiencia, estamos convencidos que existen millones de narradores de historias con mapas: estudiantes, académicos, científicos, especialistas en asuntos públicos, diseñadores, periodistas, activistas, aficionados. Con las herramientas apropiadas, estas personas podrían empezar a convertir sus propias narraciones en historias basadas en lugares, empezando con un contexto geográfico básico y construyendo sus habilidades, a medida que descubren el increíble potencial de los datos espaciales visualizados inteligentemente.

Un siguiente paso revolucionario

Los Story Maps de Esri han evolucionado enormemente en los últimos ocho años, pero hoy marca nuestro más grande salto hasta ahora. Hemos aprendido de las lecciones mencionadas arriba, junto con la gran cantidad de feedback otorgado por nuestra comunidad de narradores de historias, para crear una herramienta de narración de última generación. Les presentamos nuestra última y mejor creación: el nuevo ArcGIS Story Map.

Las nuevas características clave de los Story Maps incluyen:

  • Un constructor unificado, en el cual podrás, en última instancia, ser capaz de mezclar y hacer coincidir todas las diversas experiencias de nuestras plantillas clásicas en un solo lugar;
  • Nuevas herramientas de diseño para refinar el aspecto de tu historia en un solo click;
  • Express maps, una nueva herramienta de hacer mapas que te permite crear mapas simples en minutos
  • Nuevos flujos de trabajo para publicación, incluyendo autoguardado y la capacidad de hacer cambios a una historia compartida, pero sólo publicarlos cuando estés listo; y
  • Una experiencia móvil completamente rediseñada, que minimiza los tiempos de cargado y maximiza una lectura placentera.

No hay mejor manera de ver qué tan diferente es el nuevo ArcGIS Story Maps que echar un vistazo, de modo que aquí está un nuevo story map creado con él.

Mientras tanto, nuestro conjunto de plantillas antiguas de story maps, incluyendo Story Map Journal, Cascade, Shortlist, Series y Tour, permanecerá disponible en el futuro previsible.

Si frecuentas las noticias online, probablemente has visto las producciones multimedia personalizadas que los grandes medios de comunicación muestran. Esas organizaciones tienen el privilegio de contar con equipos de talentosos diseñadores y desarrolladores que crean historias a la medida. Nuestra meta es lograr que miles de personas puedan crear narraciones sofisticadas basadas en mapas que rivalicen con las mejores de aquellas producciones. ArcGIS Story Maps nos acerca significativamente a esa visión.

Allen Carroll

Fundador del equipo de story maps

Esri Inc.

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