Usando los GIS para innovar la educación empresarial

Educación

comentarios

0

El análisis de ubicación es un componente cada vez más crítico para el éxito de cualquier negocio. En 2020, decenas de miles de empresas aprovecharon la tecnología GIS para planificar sus estrategias comerciales, de selección de sitios y de marketing. Sin embargo, los estudiantes que buscan títulos en negocios rara vez están expuestos a la tecnología GIS.

La Universidad de Carroll en Waukesha, Wisconsin, es una excepción. Aunque es la institución de educación superior más antigua de ese estado, la Universidad de Carroll apoya firmemente las ideas e iniciativas nuevas, reflejadas en el Consorcio de Inteligencia Comercial y Análisis de la Escuela de Negocios (ABIC, por sus siglas en inglés). La misión del consorcio multidisciplinario es llegar a las empresas locales y las organizaciones comunitarias para abordar sus necesidades en el desarrollo de la fuerza laboral, datos y análisis.

ABIC organiza talleres mensuales para estos grupos, que incluyen cámaras de comercio cercanas y otras agencias en el área de Milwaukee, para ayudarlos a desarrollar sus capacidades analíticas y aprovechar al máximo las decisiones que afectan a la comunidad. A través de la divulgación y la cooperación con organizaciones locales, la Universidad de Carroll se está ganando una reputación de colaboración impulsada geoespacialmente.

Introduciendo una perspectiva GIS

Con menos de 3000 estudiantes de pregrado matriculados, la Universidad de Carroll es una de las instituciones más pequeñas de Wisconsin; sin embargo, su uso de análisis de ubicación en su plan de estudios muestra una mayor innovación que muchas universidades mucho más grandes en el área.

Un importante contribuyente al status de la universidad como pionera en la educación empresarial informada por GIS es el profesor Dr. Julio Rivera. Se encuentra entre una minoría de profesores universitarios (solo un 10-15 por ciento estimado) que actualmente enseñan análisis de ubicación en cursos de educación empresarial en los Estados Unidos. Rivera ha integrado análisis de ubicación y tecnología relacionada no solo en sus cursos sino también en toda la Escuela de Negocios de la Universidad de Carroll, cubriendo temas como investigación de mercado, visualización de datos y análisis de datos.

Rivera, que originalmente se formó en GIS, enseñó durante años como profesor de geografía antes de pasar a impartir cursos de marketing y negocios. “Uno de mis principales objetivos era integrar mi trabajo como geógrafo con la educación empresarial”, dijo Rivera. “Gran parte de mi trabajo de consultoría en geografía como profesor de GIS fue con empresas de la comunidad, por lo que pensé que venir a una escuela de negocios con un enfoque en análisis era un matrimonio perfecto”.

Rivera sabía que quería integrar GIS en un plan de estudios centrado en la investigación de mercado y análisis relacionados, por lo que comenzó creando tutoriales y tareas simples para aclimatar a los estudiantes a la tecnología.

“Es realmente sorprendente para mí porque el GIS es muy intuitivo”, dijo Rivera. “Cuando lo ven, la aceptación se vuelve muy fácil para los estudiantes”. El enfoque de Rivera está fuertemente centrado en el estudiante, con énfasis en comprender lo que cada estudiante está tratando de lograr y qué herramientas y capacitación finalmente impulsarán su trayectoria profesional.

Rivera utiliza Esri Academy, un recurso de educación geoespacial en línea, para familiarizar a los estudiantes con el software geoespacial. Para la mayoría de los estudiantes, esta es su primera exposición a la tecnología GIS. Los estudiantes de los cursos de Rivera luego usan las historias de ArcGIS StoryMaps para presentar y publicar sus tareas en la web. “No importa si el curso tuvo algo que ver con el mapeo o las ideas espaciales, porque la interfaz acepta imágenes, texto, etc., y crea una página interactiva atractiva de manera fácil y rápida”, dijo Rivera. “Hice que los estudiantes pusieran su trabajo aquí para presentaciones y difusión. El semestre pasado hice que los estudiantes de estadística presentaran sus proyectos semestrales en este proyecto. La única orientación que tuve para darles fue [en] los materiales de la Academia Esri y una rápida demostración de clase”.

Cómo abordar los problemas comerciales de la vida real

Las lecciones de investigación de mercado de Rivera guían a los estudiantes a través de un problema de selección de sitios de la vida real. Más adelante en el semestre, los estudiantes completan un proyecto en el que utilizan el análisis de mercado habilitado por GIS para planificar la expansión de una franquicia hipotética en un nuevo mercado. Usando ArcGIS Online y ArcGIS Business Analyst Web App para el mapeo demográfico, analizan un mercado dado y determinan la ubicación del nuevo mercado, completan una comparación de tres mercados relevantes diferentes y realizan la selección del sitio para las ubicaciones de las nuevas tiendas.

Los cursos de nivel de MBA de Rivera son aún más profundos. Un curso intensivo de GIS de ocho semanas en análisis de datos lleva a los estudiantes desde la introducción a la tecnología GIS hasta técnicas avanzadas de estadísticas espaciales. Rivera usa ArcGIS Pro para explorar procesos de mapeo simples, geocodificar puntos, construir superficies de edificios a partir de datos de puntos y realizar análisis de red.

Una cosa que hace que la Escuela de Negocios de la Universidad de Carroll se destaque en su aplicación del aprendizaje GIS es el énfasis en el alcance comunitario, asociándose con empresas locales para ampliar la experiencia educativa.

Rivera recuerda a un estudiante reciente de MBA cuyo proyecto final se centró en una empresa de Milwaukee con oficinas en varias ciudades diferentes. Una oficina experimentó una tasa más alta de ausentismo que las otras oficinas. La empresa necesitaba averiguar por qué. El estudiante de Rivera abordó el problema geoespacialmente, geocodificando los datos demográficos del personal de la oficina.

“Él descubrió que los empleados de esa oficina provenían de áreas donde había más problemas económicos y niveles más altos de enfermedades”, dijo Rivera. “Tenía las capas [de datos] geográficos sobre enfermedades, estrés económico, cosas así. Y pudo decirle a esta empresa: ‘Estas personas tienen más cosas ocurriendo en sus vidas. Esta es probablemente la razón por la que existe este ausentismo, y lo que necesitamos es un sistema de RRHH [recursos humanos] que aborde eso’. Estos estudiantes están aprendiendo formas prácticas de aplicar GIS”.

Otra estudiante desarrolló un proyecto de investigación de pregrado para ayudar al Boys & Girls Club of Greater Milwaukee a analizar su membresía y utilizar la selección de sitios basada en GIS para planificar las aperturas y cierres de sitios. Ayudó a respaldar a la organización al optimizar sus más de 30 ubicaciones. Después de graduarse, se convirtió en analista en una empresa Fortune 500.

Llegar a más estudiantes con GIS

“Queremos integrar la educación GIS y desarrollarla en otras plataformas”, dijo Rivera. Él cree que se puede usar en otras áreas del campus de manera útil porque ArcGIS Online, ArcGIS Business Analyst y ArcGIS Community Analyst son muy fáciles de usar. “Cuando enseñé investigación de mercados este año, usé los tutoriales que tiene Esri, ¡y los estudiantes lo hicieron muy bien! Pudieron hacer selecciones de sitios minoristas reales para investigación y análisis de mercado”.

La Universidad de Carroll se erige como un ejemplo poderoso y en evolución de cómo los educadores de negocios pueden usar técnicas geoespaciales y tecnología GIS para ayudar a los estudiantes a pensar espacialmente, creando la próxima generación de profesionales de negocios que pueden usar análisis para resolver problemas y tomar decisiones mejor informadas.

 

Este artículo originalmente apareció en la edición global de ArcUser

Primavera de 2021 

 

comentarios

0