Empresa de servicios públicos utiliza GIS móvil para probar violaciones de derechos de agua

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En el condado de El Paso, Texas, el Distrito de Agua de Lower Valley (LVWD) investiga picos inusuales en el uso del agua y monitorea los derechos de agua, a menudo en asociación con otros distritos de agua, como El Paso Water. Durante años, esas investigaciones consistieron en desempolvar mapas en papel y realizar un seguimiento manual de los clientes y las infracciones. Si resultó que hubo una violación y un usuario de agua lo negaba, había poca evidencia física para demostrar lo contrario.

 

A man using a tablet near a canal with a little bit of water in it, with a close-up of the data collection app on a smartphone embedded in the photo

Los trabajadores móviles del Distrito de Agua de Lower Valley (LVWD) ahora usan una aplicación basada en GIS para denunciar violaciones de derechos de agua en tiempo real.

 

Eso cambió cuando LVWD adoptó un enfoque centrado en GIS para sus investigaciones, cambiando la recopilación de información a modalidad en línea e incluyendo fotos de las infracciones. Ahora, la empresa de servicios públicos puede identificar claramente los problemas, como cuando los residentes cavan canales ilegalmente, instalan bombas o inundan sus propiedades para acceder a agua que no es suya.

“Podemos probar que los residentes están robando agua”, dijo el director de TI de LVWD, Ryan Rodríguez, quien explicó que los equipos móviles ahora pueden mostrar a los residentes mapas y fotografías de violaciones o reclamos de derechos de agua en disputa en un iPad. “Hay pruebas en la imagen. Una imagen dice más que mil palabras.”

Cuando Rodríguez se unió a LVWD en 2018 como director de TI, notó que la empresa de servicios públicos no había aprovechado sus herramientas de inteligencia de ubicación existentes. Rodríguez aconsejó a LVWD que modernizara sus operaciones adoptando por completo la tecnología GIS. Vio a los GIS como una solución ideal y sintió que el resto de la organización también aceptaría ese pensamiento.

Convertirse en una organización impulsada geoespacialmente no sería fácil. Pero con un poco de trabajo se abordarían los desafíos en múltiples facetas del negocio, mejorando en última instancia los flujos de trabajo y brindando un mejor servicio a los residentes. Primero, sin embargo, los miembros del personal tendrían que recibir capacitación en GIS, un paso esencial para la adopción del GIS en toda la institución.

Capacitación GIS en toda la empresa de servicios públicos

Para ayudar a los miembros clave del personal de LVWD a aprender la tecnología, Rodríguez y su equipo crearon un plan para ellos que aprovechó el apoyo y los recursos educativos disponibles a través del Programa Esri Advantage. El equipo comenzó evaluando dónde las herramientas GIS podrían resolver problemas comerciales críticos en varias áreas.

Rodríguez se reunió con las partes interesadas, los miembros del personal de la fuerza laboral móvil, los líderes de equipo y otros usuarios potenciales para identificar desafíos y generar ideas sobre soluciones basadas en GIS. Los resultados de estas conversaciones incluyeron la necesidad de crear aplicaciones, visualizar datos con tableros, migrar datos, actualizar bases de datos y actualizar flujos de trabajo para mejorar la calidad de los datos.

 

A dashboard with a map of a residential area with a photo of a trail and stats about water sources

Los tableros ayudan a los miembros del personal de LVWD a realizar un seguimiento de las órdenes de trabajo para proyectos como la limpieza de canales.

 

Sobre la base de esos objetivos comerciales, Rodríguez trabajó con un equipo de Esri Services para desarrollar un programa de capacitación para usuarios GIS de LVWD, que abarcaba desde principiantes hasta avanzados. El mismo Rodríguez completó seis cursos de capacitación, incluido Uso de ArcGIS para flujos de trabajo de servicios públicos de agua y ArcGIS para Servidor: Configuración y administración del sitio. Él y otros empleados también tomaron cursos relacionados con flujos de trabajo GIS clave, como gestión de datos, GIS móvil, diseño y visualización de mapas, análisis espacial y administración empresarial.

Encontrando maneras de servir mejor a los residentes

Además de trabajar en un nuevo flujo de trabajo para las investigaciones de derechos de agua, Rodríguez y su equipo se concentraron en desarrollar soluciones para la gestión del agua y la modernización de desechos.

Rodríguez usó ArcGIS Pro para crear un mapa que rastrea y resalta los medidores de agua en todo el condado, lo que ayuda a los gerentes de operaciones a determinar qué medidores de agua, de 12,000, necesitan ser reemplazados. También trabajó con el departamento de desechos sólidos, usando ArcGIS QuickCapture para trazar rutas actuales de recolección de basura y crear itinerarios optimizados para operaciones futuras. El GIS incluso resultó útil para los recursos humanos cuando, en los primeros meses de la pandemia de COVID-19, Rodríguez ayudó al departamento a desarrollar un cuestionario con ArcGIS Survey123 para rastrear la exposición de los empleados a la COVID-19 con el objetivo de reducir el riesgo.

“Si bien ha sido un desafío lograr que todos adopten el uso diario de esta tecnología, diría que todas las áreas se han beneficiado de alguna manera con el uso de los GIS”, dijo Rodríguez.

Eso es lo que pasó con el departamento de derechos de agua. Después de ver los beneficios que el GIS trajo a otras divisiones, los funcionarios acudieron a Rodríguez y su equipo de TI para obtener ayuda con el seguimiento de las infracciones. Rodríguez creó una aplicación de recopilación de datos móviles utilizando ArcGIS Collector, que almacena información de la cuenta del cliente junto con detalles sobre zanjas y canales en todo el condado de El Paso. Esta información se integra con ArcGIS Pro para crear un mapa en capas de datos.

La aplicación permite a los miembros del personal de servicios públicos editar canales y enviar fotos y videos, permitiendo al personal de campo tener fotografías de las infracciones y adjuntarlas a sus informes. Los informes proporcionan a la gestión de derechos de agua datos vitales en tiempo real. Además, la aplicación tiene campos que se pueden completar para que los usuarios puedan ingresar notas, números de cuenta, fechas y horas de inspección, y el nombre del inspector.

“Hizo su trabajo mucho más fácil”

La colaboración entre el personal de derechos de agua, Rodríguez y Esri arrojó resultados positivos. La aplicación brinda a los trabajadores móviles un fácil acceso a la información del cliente, les permite capturar pruebas de agua robada y emitir citaciones, y permite una mayor cooperación entre el personal móvil y el de la oficina. Hasta ahora, la aplicación ha ayudado al equipo a probar 92 infracciones y a emitir las multas correspondientes.

 

A map of a residential area with a pop-up showing information about a water violation

La aplicación de derechos de agua brinda a los miembros del personal móvil y de oficina las mismas capacidades, lo que mejora la colaboración y la precisión de las citaciones.

 

Rodríguez y su equipo recibieron comentarios positivos por su trabajo en la aplicación, lo que animó a más áreas a solicitar soluciones similares.

“[A los miembros del personal de derechos de agua] les encanta la aplicación porque hizo su trabajo mucho más fácil y sé que la van a usar más”, dijo Rodríguez. “De hecho, probablemente nos generó un poco más de trabajo porque se dieron cuenta de lo rápido que podemos hacer aplicaciones”.

Después de implementar con éxito la capacitación, adoptar más tecnología ArcGIS y crear aplicaciones únicas como la que se usa para determinar las violaciones de los derechos de agua, LVWD tiene un futuro brillante con los GIS. Rodríguez y su equipo prevén más usos para la tecnología: facturación, seguimiento del uso de hidrantes no informados, mantenimiento de medidores en todo el distrito e incluso expansión a la gestión de desechos sólidos.

“Creo que [el GIS] ha hecho que todos sean más eficientes”, dijo Rodríguez. “Todos lo están usando ahora. Siento que cada vez que surge un problema, la gente acude a mí para ver si puedo encontrar una solución”.

Con una lista creciente de proyectos, Rodríguez espera continuar colaborando con Esri Services a medida que su organización trabaja para volverse aún más impulsada geoespacialmente.

 

Este artículo originalmente apareció en la edición global de ArcNews.

Otoño de 2022 

 

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